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Persiguiendo el sueño Americano

Mi madre trabaja las temporadas de papa y elote.

Mi madre trabaja las temporadas de papa y elote.

Michelle Mattich

Mi madre trabaja las temporadas de papa y elote.

Michelle Mattich

Michelle Mattich

Mi madre trabaja las temporadas de papa y elote.

Persiguiendo el sueño Americano

Moviendo adelante

September 24, 2018

Nunca te acostumbras a la sangre de la vaca ni a que te cubre de pie a cabeza. Mi padre me aseguró que no era nada y que mi trabajo de verano, rebanar cortes especiales de carne, era soportable. Tomé su palabra y me recordé a mí mismo que estaba “viviendo el sueño”.

Este sueño, sin embargo, no se veía ni se sentía como lo imaginé.

La sangre de vaca huele. El olor metálico era tan fuerte que no podía comer carne. A veces la sangre salpicaba y picaba mis ojos o simplemente estaba en mi cara. Conté los minutos y los segundos hasta que mi turno terminó. Recé para que llegue a casa vivo sin perder una extremidad. Compañeros empleados bromeaban sobre eso, pero lo tomé en serio.

Los hispanos inundaron esta parte del suroeste de Kansas en los últimos 30 años para trabajar en el “triángulo de la carne”: Liberal, Garden City y Dodge City. Se unieron a los vietnamitas en el pesado y arduo trabajo de sacrificar y descuartizar ganado de los ranchos y corrales de engorde circundantes. Inmigrantes de varios países africanos se unieron a la mezcla.

Los trabajadores de las plantas se ganan la vida con un salario mejor que el salario mínimo pero un trabajo muy difícil. Se estima que 3.000 vacas son sacrificadas por turno de ocho horas. Mi padre ha hecho este trabajo de cortar, triturar, acarrear e inspeccionar durante 11 años. Él regresa por una razón: para cumplir su sueño de proporcionar una mejor vida para su familia.

 

Persiguiendo el sueño

Crecer en México fue una vida dura para mis padres. Mi padre solo tiene una educación de segundo grado. Se escapó con el circo para escapar del duro abuso de mi abuela. Él defendió por sí mismo. Pasó la mayor parte de su infancia sin un par de zapatos.

Mi madre trabajó desde la edad de seis años para comprar sus propios útiles escolares. Se retiró en sexto grado para trabajar a tiempo completo y ayudar a su familia.

Mis padres querían algo mejor para sus hijos. Se aseguraron de que siempre tuviéramos ropa en la espalda, zapatos en los pies y comida para comer. Pero lo más importante, asistimos a la escuela.

Michelle Matich
Mi Padre ha cortado, molido, y jauliado carne por 11 anos. Persigue por una razon: cumplir el sueno de darle una vida mejor para su familia.

“La escuela es tu único trabajo y quiero que los dos se destaquen en ello”, me dijo nuestra madre y continúa diciendo hasta el día de hoy.

Para ellos, la educación era el “sueño americano”.

Perseguir este sueño no fue una tarea fácil, sino una larga cadena de riesgos. El primer paso fue llegar a los Estados Unidos. Mis padres cruzaron la frontera juntos y se sintieron abrumados con lo que estaba dispuesto frente a ellos.

“Cuando llegamos por primera vez a los EE. UU., Dormimos en una pequeña camioneta que trajimos de México”, relató mi madre. “Dejé a tu hermano mayor con tu abuela para que no tuviera que sufrir junto con nosotros”.

No tenían dinero y estuvieron tres días sin comida. Un día, mi madre vio a una mujer vendiendo quesadillas en la calle y se ofreció a ayudar a cambio de comida. Ella estuvo de acuerdo e incluso los dejó quedarse en su cuarto trasero sobre un colchón de repuesto.

“Sufrimos mucho esos primeros meses, luego comenzamos a seguir las temporadas de producción. Ya sea cebollas, tomates, limas o papas, fuimos a donde había trabajo “, dijo mi madre encogiéndose de hombros, minimizando su importancia.

Haciendo realidad los sueños

Una vez que mi hermano menor y yo nacimos, mis padres decidieron que las cosas debían cambiar. En lugar de trabajo transitorio o conducir un camión, querían que estuviéramos juntos y que tuviéramos una base sólida. Querían que sus hijos recibieron la educación que nunca tuvieron. El “sueño americano” estaba vivo para ellos, ahora más que nunca.

Michelle mattich
Mi mama cocina usando el molcajete y el olla de varro que era de mi abuela.

Alcanzar el siguiente paso de este sueño significó que nos mudamos de Chaparral, Nuevo México a Liberal. Mi padre encontró un trabajo en National Beef.

Cuando llegamos a Liberal, nada fue fácil. No tenemos una casa Entonces mis padres alquilaron un trailer mohoso, infestado de cucarachas por una noche. No trajimos muebles, así que dormimos en el piso.

Eventualmente nos mudamos a una casa pequeña de dos habitaciones. Pasamos por problemas financieros e incluso perdimos nuestra troca. Mi madre encontró trabajos raros como cuidar la casa y cosechar papas. No teníamos dinero para comer, excepto el chile rojo y un pavo que le dieron a mi padre en el trabajo. Comimos pavo y salsa de chile rojo durante semanas. Digamos que lo comimos en tantas comidas seguidas que ya no como pavo.

Mis padres hicieron todo lo posible para asegurarse de que sus hijos se quedaran en la escuela.

Comprender el sueño

Después de dos meses de sangre de vaca y de cortar carnes especiales, entiendo su sueño y sus sacrificios para obtenerlo ahora más que nunca. Aprendí mucho sobre las personas que hacen lo que sea necesario para mantener a sus familias.

Todo este verano en National Beef no pude evitar preguntar: “¿Quién aguanta este tipo de trabajos?” La respuesta es gente como mi padre, gente que quiere dar a sus hijos la oportunidad de crecer de forma diferente a como lo hicieron.

Los trabajadores de National Beef son algunas de las personas más trabajadoras que existen, y eso incluye a mi padre. Trabajé allí para ahorrar dinero para la universidad. Pero para muchos de mis compañeros de trabajo, es la supervivencia. Siguen los pasos de mis padres, poniendo pies y acción a sus sueños.

“… alcanzar sueños no significa que haya un final feliz perfecto”.”

— Natalia Valenzuela

Mis padres son una prueba de que nunca dejó de trabajar para un sueño. Mi hermano y yo nos graduamos de la escuela secundaria y estamos buscando educación superior y capacitación para prepararnos para nuestras trayectorias profesionales elegidas.

Sería bueno si la historia terminara allí, pero alcanzar sueños no significa que haya un final feliz perfecto. Después de años de arduo trabajo, mi padre tiene artritis por la carga de trabajo. Él envejeció más rápido y tiene dolor constantemente. Mi madre todavía tiene trabajos ocasionales por tan solo $ 15 en cocinas de limpieza. Ella sufre de tendinitis en su hombro izquierdo por un accidente en un restaurante donde trabajó como lavaplatos.

A pesar de estas dolencias, continúa la búsqueda de algo mejor para sus hijos. Depende de mi hermano y de mí hacer realidad esta próxima fase del sueño. Sé que es posible porque he estado viviendo el sueño toda mi vida.

About the Contributor
Michelle Mattich, Co-Editor

Michelle Mattich was born in El Paso, Texas She enjoys writing, and listening to music. She also enjoys reading a good book and watching Netflix. Michelle...

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